Действительно ли Apple может отказаться от Intel

17.01.2015 |
Дмитрий Бадигин
0

Действительно ли Apple может отказаться от Intel

Некоторое время назад в Сети появился любопытных слух, согласно которому Apple может в ближайшее время отказаться от процессоров Intel. Да, подобная информация публиковалась уже неоднократно. Однако на этот раз она была дополнена одним очень важным нюансом. Речь шла о том, что переход будет осуществлён на процессоры собственной разработки с ARM-архитектурой.

И в самом деле, Apple вот уже несколько лет использует процессоры собственной разработки в смартфонах и планшетах. Так почему бы ей не совершить такой же переход и в случае с настольными компьютерами. Тем более что производительность чипов А8Х уже достаточно высока: выше чем у Intel Atom, но ниже, чем у Core i3 — более чем достаточно для вполне комфортной работы при использовании несложных приложений. При этом следует ожидать, что в будущем возможности процессоров будут только расти. Через пару лет их производительность вполне может сравняться с Core i5. А переход предполагается именно ко времени появления чипов А10, не раньше.

Всё это звучит весьма заманчиво, но на самом деле осуществить такой переход будет ой, как не просто.

Немного истории

Самые первые Мас работали на процессорах Motorola, которые на тот момент входили в число самых производительных. Затем в 1991 году состоялся торжественный переход на процессоры PowerPC, созданием которых занималась IBM. Тогда переход прошёл практически безболезненно, поскольку количество ПО, которое требовалось подогнать под новые реалии, было совсем невелико, да и сложность его не зашкаливала за мыслимые пределы. Большинство же существовавших приложений могли без проблем запускаться на PowerPC.

Не слишком болезненным оказался и переход на процессоры Intel, состоявшийся в 2006 году. Интересно, что тогда причина перехода крылась в неспособности IBM создать процессор, который бы хорошо подходил для ноутбуков, размеры которых Apple к тому времени старалась максимально уменьшить. То, что годилось для настольных систем, оказалось совершенно непригодно для мобильных. Несомненным преимуществом стала также и возможность запуска на Mac таких операционных систем, как Windows и Linux.

Правда, при этом переходе Apple совершила скачок назад, поскольку процессоры Intel в те годы были только 32-битные. IBM же уже перешла на 64 бита. Впрочем, уже к началу 2007 года эта проблема была устранена.

Переход в 2006 году также не доставил компании слишком серьёзных проблем. Некоторое время операционные системы (OS X 10.4 Tiger и OS X 10.5 Leopard) были способны работать на обоих типах компьютеров. Первой же системой, поддерживающей только процессоры Intel, была OS X 10.6 Snow Leopard, представленная в 2009 году.

Зачем это может понадобиться Apple

Теперь же история повторяется. Apple стремится к ещё большему уменьшению своих компьютеров, снижению степени их нагрева и отказу от активного охлаждения. Intel же однозначно запаздывает в этих вопросах. К тому же, разработка собственных процессоров позволит Apple стать независимой от проблем Intel. Так, уже несколько раз выходы новых компьютеров откладывались из-за того, что процессорный гигант просто не успевал выпустить обещанные «камни» в ранее установленные сроки.

Появится и возможность сэкономить солидную сумму, избавившись от надбавки, которую получает с продаж сама Intel. К тому же, разработка собственными силами позволит Apple создавать процессоры наилучшим образом подходящие под её цели. Её творения будут лучше адаптированы под OS X.

Тут следует упомянуть, что если Apple действительно решится на такой переход, то Intel потеряет одного из своих лучших заказчиков. Сегодня процессоры компании устанавливаются ежегодно приблизительно в 300 миллионов компьютеров. Из них 20 миллионов имеют логотип в виде надкушенного яблочка. Цифра отнюдь немаленькая. К тому же все эти 20 миллионов компьютеров относятся к премиум-сегменту. Без Apple рынок компьютеров с процессорами Intel будет выглядеть просто уныло. Особенно на фоне фактического провала концепции ультрабуков.

Да и тот факт, что Apple отказалась от использования решений Intel, может стать для последней настоящей антирекламой.

Целый ряд проблем

Но следует отметить, что на сегодняшний день только Intel способна предложить процессоры для персональных компьютеров, отличающиеся высокой производительностью. Apple придётся потратить немало времени и усилий для того, чтобы представить нечто, что можно установить в такие компьютеры как iMac, не говоря уже о Mac Pro.

Действительно ли Apple может отказаться от Intel

Так что если миграция и начнётся, то происходить она будет постепенно. Вначале новые процессоры будут использоваться только в таких системах, как Mac mini и MacBook Air, которые просто не нуждаются в высокопроизводительных процессорах, но для которых важна мобильность и энергоэффективность. На фоне этого вполне вероятным выглядит появление новых «мини» размером с пачку сигарет.

Сумеет ли впоследствии Apple создать альтернативу тем же Core i7, покажет время. Крайне сомнительно, что такое сможет произойти в ближайшие несколько лет, даже если и заставить этим заняться целую армию инженеров (которых нужно ещё найти). А значит, высокопроизводительные системы по-прежнему будут стоиться на решениях от Intel. Согласитесь, подобная модель развития выглядит достаточно сложной.

Не забываем и про то, что придётся адаптировать огромное количество уже существующего ПО. Причём таким образом, чтобы его можно было запускать на обоих типах процессоров. Пойдут ли на такое разработчики? Крайне маловероятно. Так, Microsoft так и не удалось привлечь их внимание к Windows RT. А ведь появление этой платформы было не чем иным, как попыткой попробовать заменить процессоры Intel решениями на базе архитектуры ARM.

Сегодня Мас уже не является основным источником дохода для Apple, как это было ещё 10 лет назад. Станет ли компания рисковать, тратить время и деньги, вкладываясь в отрасль, которая приносит ей менее четверти от всех её доходов? Слабо верится. Если такое и произойдёт, то уж точно не сегодня.

Однако рынок постоянно меняется. И то, что сегодня кажется маловероятным, может стать нормальным явлением уже через пару лет. Дыма без огня не бывает и разговоры о возможном переходе Apple на процессоры собственной разработки появились явно не на пустом месте. Однако в ближайшее время ожидать такого точно не следует. Даже несмотря на всю кажущуюся привлекательность такой картины.

Кстати, у Apple уже есть опыт отказа от Intel в пользу ARM. Это было в случае с Apple TV. Вот только риски в данном случае были минимальными.

Комментариев пока нет, будь первым!

Ваш аватар